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成本超支给哈勃的继任者带来了压力

点击量:   时间:2017-04-04 05:50:29

杰夫·赫克特(Jeff Hecht)耗资超过10亿美元的成本超支和更广泛的美国宇航局预算紧缩正在挤压哈勃太空望远镜的计划继任者作为未来十年空间科学的核心,詹姆斯韦伯太空望远镜的价格已飙升至惊人的35亿美元如果美国坚持使用美国运载火箭,将会进一步增加美国宇航局的超支并不是什么新鲜事,但目前该机构有一整套紧迫的近期目标和雄心勃勃的长期计划新的美国宇航局局长迈克尔格里芬承诺将航天飞机返回飞行,拯救哈勃太空望远镜,并开发一个航天飞机接班人他还计划让宇航员返回月球并发射一系列新的机器人探测器美国亚利桑那大学的天文学家乔治·里克说:“我们非常非常擅长销售雄心勃勃的新任务,但销售的一部分是它们几乎总是成本不高”他负责开发Webb的中红外线成像仪 “当它发现它们的成本不足时,它总是一个糟糕的情况,”他告诉“新科学家”,他回忆起20世纪80年代和90年代早期的预算紧缩凭借折叠的6.5米镜子,韦伯将收集波长为0.6至28微米的光,以观察恒星的诞生和由于宇宙膨胀而红移的星系的形成韦伯将绕太阳公转,与地球保持150万公里的距离将望远镜冷却到低温将使其在比任何地球望远镜长3微米的波长下更清晰地观察宇宙,这些望远镜必须穿透行星的温暖,朦胧的气氛普林斯顿大学高级研究所的约翰·巴卡尔说,成本超支在推动技术界限的项目中是不可避免的,他在三十年前告诉国会,哈勃的成本不会超过3亿美元事实上,建造和投入轨道需花费15亿美元美国宇航局天体物理项目的埃里克史密斯指责韦伯超过2012年推迟一年的推迟,主承包商诺斯罗普格鲁曼公司的成本增加,以及各种小型项目但如果美国拒绝欧洲航天局提出的在阿丽亚娜5重型助推器上发射近7吨重的望远镜的话,美国宇航局的预算可能会再受到25亿美元的打击美国火箭行业的发射数量减少,一些机构宁愿支持波音公司的Delta 4重型助推器史密斯告诉“新科学家”杂志说:“运载火箭行业是一个比韦伯更大的问题” NASA的下一步是重新评估其天体物理学的优先级,看看其他仪器可以提供什么,以及Webb是否可以在不损害其科学能力的情况下进行重新设计将仪器缩小到4米 - 一个建议的预算解决方案 - 已经不在考虑之列 “你得到的天文台在科学上是不合理的,”史密斯说 7月中旬,