办事指南

明星的不稳定行为掩盖了可预测的性质

点击量:   时间:2017-04-12 01:33:27

作者:Maggie McKee(图片来源:Y Grosdidier等人/美国国家航空航天局)一个以暴力和不稳定行为着称的大型恒星显示出一种令人惊讶的可预测和规则的亮度模式,揭示了对恒星所做的最详细的研究但发条信号令天文学家感到困惑,他们希望揭开其他类似恒星如何用重元素播撒宇宙这个名为WR123的物体是我们银河系中已知的200种所谓的“狼 - 瑞叶”恒星之一这些代表了一个短暂的阶段 - 持续只有几十万年 - 在出生时拥有至少25个太阳质量的恒星的生命中沃尔夫 - 瑞叶(Wolf-Rayet)每秒钟将数万吨材料大量涌入太空,并且当它们作为超新星死亡时,也被认为会产生稍纵即逝的高能光子,称为伽马射线爆发美国马里兰州格林贝尔特大学空间研究协会的天文学家Michael Corcoran表示,这些物体在“天体物理学上非常重要” “他们生产出我们生命所需的重元素 - 如碳和氧 - 并通过炸毁它们来分配它们”但Wolf-Rayet明星还不是很清楚,WR123是一个更神秘的子类 - 称为WN8 - 的成员 - 其17名已知成员远离任何恒星托儿所这表明WN8恒星曾经拥有恒星同伴,它们以超新星的形式爆炸,将幸存的恒星推向空旷的地区 WN8恒星的亮度似乎变得混乱事实上,之前的地面观测表明WR123在许多不同的时间尺度上变暗和变亮 - 从每10小时一次到每隔几天一次但是,在短时间内,周期性信号趋于消失,观测运行通常仅限于一周内的晚上,提供有限的统计数据现在,一支使用加拿大MOST(微变星和恒星振荡)卫星的天文学家团队连续观测了这颗恒星39天除了10小时的周期外,它已经排除了所有明显的亮度变化周期 Corcoran表示,这段短暂的时期“难以用正常的恒星过程来解释”,他没有参与这项研究如果恒星可能像13太阳一样大,每10个小时旋转一次,模型预测恒星应该撕裂它自己如果这颗恒星绕着一个看不见的伴星运行,理论预测同伴必须在WR123内实现在如此短的时间内完成“轨道” Corcoran说,这两种情况中的任何一种都可能指向最近或正在与另一位明星合并,这可能加速了WR123的轮换加拿大蒙特利尔大学的MOST团队成员Anthony Moffat表示,未来其他波长的观测可能会揭示出这种合并的痕迹但同事Laure Lefevre表示,10小时内最可能的解释是恒星本身的内在属性她告诉“新科学家”杂志说:“光线被困在恒星内部并推向恒星的不同层,导致脉动”但莫法特说,理论模型无法证明如何在长时间内稳定地保持这种脉动 “坦率地说,我们不知道它是什么,